Runners for Ethiopia: una experiencia única que une atletismo y solidaridad
mayo 30, 2022

Runners for Ethiopia, entidad solidaria del 10K Valencia Ibercaja 2023, reúne a un grupo de corredores, entrenadores, triatletas y fisioterapeutas que viaja al país africano para ayudar a los jóvenes atletas locales sin recursos.

Esta es la historia de la entidad solidaria de la próxima edición del 10K Valencia Ibercaja, Runners for Ethiopia, un proyecto al que la carrera está más que unida. El director de la misma, Álex Aparicio, forma parte del grupo de impulsores de las expediciones solidarias al país africano. Os contamos a continuación una parte de su historia, de la mano del testimonio de Jordi Reig.

Los inicios: 2013

Todo comenzó en 2013. Jordi Reig, fisioterapeuta y triatleta, fue invitado a viajar a Etiopía por Jesús Calleja. El objetivo era entrenar y correr el Maratón del país africano. Pero la experiencia deportiva fue más allá. Jordi se dio cuenta de los escasos recursos de los que disponían allí los jóvenes deportistas. Usaban y rehusaban zapatillas arregladas por ellos mismos, no disponían de profesional cualificado que les ayudaran en un simple esguince… Hacen lo que pueden.

Por ello, nada más volver de este viaje, supo que tenía que hacer algo. Y llegó 2014, tan solo un año después se puso la primera piedra del proyecto Runners for Ethiopia, entidad solidaria de la 15ª edición del 10K Valencia Ibercaja (15 de enero de 2023).

Ese año Jordi Reig, junto a sus amigos Ángeles Santos, también fisioterapeuta, y Raul Campeny, preparador físico, volvió a Etiopía. Pero ahora ya con un objetivo más claro aún. Se llevaron material deportivo para donarlo, trataron a atletas y formaron a fisioterapeutas y entrenadores locales. Solo tres personas en una sola visita pudieron ayudar mucho. Y ahí surgió lo que vino después.

2015: primera expedición oficial

Tras ese primer viaje en 2014, no tardaron mucho en organizarse y llevar a cabo su primera expedición “oficial” bajo el nombre del que ya era un nuevo y apasionante proyecto: “Runners for Ethiopia”.

Era 2015 cuando lograron reunir a fisioterapeutas, corredores y voluntarios de todo el país para volver a Etiopía y ayudarles más. A día de hoy, ese grupo se ha convertido en un nutrido equipo que combina su pasión por el atletismo y Etiopía ayudando a mejorar la situación de estos jóvenes corredores.

Cinco expediciones y una tonelada de material donado

Desde ese primer viaje hasta el de 2019 se han unido una media de 50 viajeros en cada expedición. Entre 250 y 270 viajeros en total, que han conseguido llevar hasta el país africano sobre una tonelada de material solidario en cada edición. Entre zapatillas, textil, material de fisioterapia y readaptación.

Desde Runners for Ethiopia esperan retomar las expediciones en 2023, unas expediciones que son posibles gracias a la empresa que organizaba los viajes de Jesús Calleja ‘Rift Valley Expeditions’ expertos en viajes a África, que colaboran con el proyecto ofreciendo los viajes a Etiopía para la organización a precio de coste.

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¿Cómo pueden ayudar los corredores?

El propio Jordi Reig, fundador del proyecto, nos cuenta algo más sobre Runners for Ethiopia en una entrevista concedida al 10K Valencia Ibercaja.

Al preguntarle sobre cómo un corredor puede ayudar al proyecto, asegura que la mayor ayuda que puede realizar “es venir a Etiopía a correr y vivir en primera personar la experiencia de correr y entrenar con los atletas locales en la cuna del atletismo Mundial. Con esto transportamos 20kg extra de materiales solidarios por cada viajero que decida unirse a la expedición”.

Además, una vez en Etiopía “queda la mejor parte, visitar los distintos centros de atletismo para donar en mano todo el material transportado directamente a los jóvenes atletas sin recursos”.

Los corredores también pueden colaborar en los diferentes crowdfundings que ponen en marcha “aportando dinero que posteriormente se utiliza para comprar materiales. Lo que todo corredor puede hacer es difundir en sus redes el proyecto y en sus grupos de corredores y amigos…”, añade.

De hecho, los corredores pueden empezar colaborando optando por la aportación solidaria de 3, 5 ó 10 euros durante el proceso de inscripción a la 15ª edición del 10K Valencia Ibercaja del 15 de enero de 2023.

Jordi nos cuenta que para Runners for Ethiopia, ser la entidad solidaria de esta carrera es “una auténtica satisfacción. Durante muchos años hemos realizado un gran esfuerzo, y ahora este evento es una gran recompensa para nosotros ya que seguro va a ser un gran empujón para el proyecto”.

La ayuda que sobre todo ahora necesitamos es difusión y que más corredores se unan a nuestro próximo viaje, porque de esta forma podremos transportar más materiales y seremos más para ayudar en el país africano”, comenta Jordi.

Una experiencia única

Es una experiencia única. Conoces el país realizando lo que más nos gusta que es correr. Entrenar con los atletas locales, convivir con ellos y como colofón correr en Etiopía el Maratón, 21K o 10K. No es necesario ser un corredor profesional para venir, cualquier persona voluntaria puede hacerlo, ya que hay muchas tareas en las que puede ayudar sin ser corredor”, sentencia.

Asimismo, como ya sabéis los que conocéis un poco el proyecto, al grupo de corredores siempre “se suman fisioterapeutas y entrenadores. De este modo, ayudamos a los jóvenes atletas en todos los sentidos, tratándoles sus lesiones, aportándoles material, formando a sus fisioterapeutas y entrenadores… para que ellos mismos puedan ser autosuficientes cuando nosotros no estemos. Esta parte también es fundamental en la ayuda que les prestamos”.

Ya sabéis, haciendo alusión a su lema…#quenotelocuentenvívelo

Más información sobre Runners for Ethiopia en su web:

https://runnersforethiopia.com

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