Runners for Ethiopia, una nueva expedición de éxito 
junio 16, 2023

La recaudación de 3426 euros donados por los corredores en la edición del 10K Valencia Ibercaja 2023 también hizo posible que una veintena de corredores, fisioterapeutas y personal sanitario ayudaran de nuevo a los jóvenes atletas locales sin recursos.

Ethiopia es conocida por muchas razones, pero en el mundo del atletismo se conoce, sobre todo, porque es cuna de campeones, un país donde correr es una forma de vida. Pero los jóvenes atletas del país que salen a correr a diario lo hacen sin apenas recursos. 

“Les falta de todo. Desde material deportivo básico como zapatillas a una o varias comidas al día”. Así nos lo cuenta el grupo de personas que formó parte de la expedición solidaria que partió hasta el país africano este mes de junio para ayudar a estos jóvenes atletas con donaciones, tratamientos y formación. 

Esta iniciativa es Runners for Ethiopia. Un proyecto que se inició oficialmente con el primer viaje en 2014 de la mano de Jordi Reig y de la que forma parte el director del 10K Valencia Ibercaja, Álex Aparicio, responsable de la parte de donaciones y coordinador de los corredores que viajan con la expedición. Un proyecto que se convirtió en la entidad solidaria del 10K Valencia Ibercaja en su edición de 2023 y a la que los corredores donaron 3426 euros con sus aportaciones solidarias. 

La expedición de este mes de junio de 2023 ha sido la séptima del proyecto, tras organizar seis viajes seguidos desde 2014 a 2019 y sufrir un parón de tres años debido a la pandemia y a la situación interna del país. Por fin, este año, se ha podido reanudar y, a pesar de no ser de las más exitosas en cuanto a número de viajeros, ha sido todo un éxito, “ha sido una edición que ha marcado un antes y un después, un punto de inflexión”.

Donaciones de material deportivo, tratamientos y formación

Esta expedición la han formado 20 personas, entre corredores y personal sanitario (fisioterapeutas, un médico, una enfermera y un readaptador). Se ha logrado donar cerca de 100 pares de zapatillas y más de 500 prendas deportivas entre camisetas, pantalones, mallas, calcetines, cortavientos, tops y sujetadores deportivos. 

Durante una semana, el grupo ha podido vivir de primera mano las necesidades que tienen los jóvenes atletas del país, así como compartir con ellos sus duros y diarios entrenamientos, en los que nunca faltaban las sonrisas. 

Han podido llevar a cabo tratamientos fisioterapéuticos, desde la punción seca hasta ecografías para detectar lesiones. Además de ofrecerles formación básica necesaria para su vida diaria en el país. Ayuda con mayúscula. 

En esta expedición, nos contaban los viajeros de la expedición solidaria, “nos centramos en Addis Abeba, donde los fisioterapeutas y el personal sanitario impartió la formación y los tratamientos en el Ethiopian Youth Sport Academy”. “La segunda parte del viaje nos fuimos a Bekoji, a más de 2.800m de altitud y varios centenares de kilómetors al sur de la capital, y quizá el lugar más mítico del atletismo de aquel país (lo que sería Íten en Kenia) y de donde provienen apellidos ilustres como las familias Dibaba o Bekele”. Como curiosidad, en esta pequeña comunidad rural en Etiopía se rodó el documental Town of Runners

Reconocimiento del Ministerio y el Comité Olímpico etíope 

El balance que hacen desde Runners for Ethiopia de esta sexta expedición es muy positivo. “Estamos muy satisfechos. Sabemos que cuesta volver a la dinámica tras tres años de parón, pero estamos convencidos de que este año se ha dado un nuevo paso para dar a conocer más aún el proyecto”. 

Además, gracias a este viaje y la visibilidad que ha tenido en el país, el proyecto se ha elevado al Ministerio de Cultura y Deporte de Etiopía y al Comité Olímpico del país. “El último día nos despidieron con una cena y una entrega de diplomas en reconocimiento a nuestra labor, en la que estuvieron presentes el Ministro de Deportes y el máximo responsable del Comité. Es un paso de gigante que nos puede abrir la puerta para nuevas acciones futuras”.

“Queremos seguir ayudando y ya estamos pensando en la próxima expedición en junio de 2024, que además es año olímpico y eso hará que haya todavía más atletas profesionales entrenando en el país. Seguro que será una nueva expedición interesante a la que esperamos que se unan más personas y en la que, sobre todo, esperamos poder seguir AYUDANDO en lo que esté en nuestra mano”. 

Patrocinador principal
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Asocicación española contra el cáncer
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AIMS
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